В Африке открыт новый вид обитающих под землей гадюк

Зоолог Марк-Оливер Рёдель (Mark-Oliver Rödel) из берлинского Музея естественной истории и его коллеги описали новый вид африканских земляных гадюк, обитающий в Либерии и Гвинее.

Земляные гадюки (Atractaspis) относятся к роду гадюковых змей, включающему более двадцати видов. Они настолько отличаются от ближайших родственников, что иногда их предлагают выделить в особое семейство. Живут эти гадюки исключительно под землей. На поверхности их можно увидеть лишь во время сильных дождей, когда вода заливает их норы, или наткнуться случайно во время рытья колодца или вспашки поля. Длина их не превышает метра. Питаются земляные гадюки мелкими грызунами, ящерицами и другими змеями. Распространены они в странах Африки к югу от Сахары, лишь два вида встречаются в Израиле и в Аравии.

Еще одна необычная черта земляных гадюк заключается в устройстве их челюстей. Ядовитые зубы верхней челюсти выдвигаются у них не вперед, а вбок, по обеим сторонам нижней челюсти, причем гадюка способна высунуть эти зубы, не открывая рта. Считается, что это позволяет ей пользоваться ядовитыми зубами, нападая на добычу в подземных норах.

Поскольку внешне земляные гадюки непохожи на большинство ядовитых змей, люди, откопавшие случайно такую змею, берут ее в руки и часто подвергаются укусам. К тому же, даже опытный человек может быть укушен земляной гадюкой, если он берет змею пальцами за шею позади головы, как обычно берут ядовитых змей. Поскольку ее ядовитые зубы направлены не вперед, а вбок, есть риск получить ими удар и в таком положении. Яд земляных гадюк достаточно силен для змеи их размеров, для человека укус земляной гадюки оказывается весьма болезненным, но смертельные случаи отмечаются все-таки очень редко.

Новый вид назван земляной гадюкой Бренча (Atractaspis branchi) в честь известного южноафриканского герпетолога Уильяма Роя Бренча. Один экземпляр зоологи поймали на берегу ручья в тропическом лесу в Либерии, два других обнаружены на плантациях бананов и маниока в юго-восточной Гвинее. Ученые намерены предпринять дальнейшие изыскания, чтобы уточнить ареал обитания нового вида и собрать сведения о его образе жизни.

Статья, сообщающая о новом виде змей, опубликована в журнале Zoosystematics and Evolution.

Так же Вас может заинтересовать:

Лиза одетая и Лиза обнаженная... За последние пару лет несколько раз привлекал внимание публики рисунок с изображением обнаженной женщины, хранящийся в музее Конде. Рисунок датируется...
Космическое столкновение опрокинуло Уран на бок... Астрономов давно интересует необычное свойство планеты Уран: ее ось вращения наклонена по отношению к плоскости орбиты на 97,86°, то есть Уран сов...
Ученые обещают наладить контроль рождаемости у ком... Исследователи из Универистета Аризоны предложили новый метод борьбы с опасными комарами вида Aedes aegypti, которые переносят целый ряд заболеваний, в...
Астрономы создали температурную карту спутника Юпи... При помощи радиоинтерферометра ALMA (Atacama Large Millimeter Array), расположенного в Чили, астрономы сумели построить температурную карту Европы &nd...