Частые скелетные аномалии у древних людей были следствием близкородственных скрещиваний

Палеоантрополог Эрик Тринкаус (Erik Trinkaus) из Университета Вашингтона в Сент-Луисе на основе данных об аномалиях в развитии скелета у древних людей, останки которых были найдены на территории Евразии, пришел к выводу, что такие патологии были распространены среди них куда чаще, чем в современном человечестве. Причиной этого, как предполагает ученый, были частые близкородственные скрещивания в малочисленных популяциях на заре человеческой истории.

Аномалии в строении скелета людей эпохи плейстоцена описывались палеоантропологами неоднократно. Среди таких находок, например, череп ребенка из пещеры Кафзех в Израиле, раздутый вследствие гидроцефалии, скелет из Лигурии с изогнутой правой и прямой левой рукой, а искривление бедренных костей встречается среди находок от Китая до Чехии. Всего в обзоре Тринкауса описано 66 останков с различными аномалиями, относящихся к нескольким вида из рода Homo. Большинство находок имеют возраст более 200 тысяч лет.

Исследователь сопоставил частоту патологий скелета в древних сообществах, вычисленную на основе этих находок, с распространенностью тех же патологий у современных людей. Он обнаружил, что примерно две трети древних аномалий скелета встречаются сейчас менее чем у одного процента людей, а еще около десятка и вовсе не отмечены в нынешней медицинской практике. Согласно его расчетам, при нынешней частоте таких аномалий обнаружение их археологами было бы событием «исчезающе малой вероятности». Поскольку они все-таки обнаружены, Тринкаус приходит к выводу, что в древности такие аномалии были куда более распространены.

Причиной этого, по мнению Тринкауса был небольшой размер и изолированность человеческих популяций в плейстоцене, что приводило к частым близкородственным скрещиваниям и повышало вероятность генетических аномалий. Следует упомянуть, что ранее другие авторы уже обращали внимание на частые находки аномальных скелетов людей древности и выдвигали иные гипотезы для их объяснения. Например, люди с пороками развития могли иметь в древнем обществе особый статус, быть шаманами или жрецами и удостаиваться почетного погребения, которое лучше сохранялось. Или же неправильное развитие скелета было вызвано недостатком в пище беременных женщин необходимых для ребенка веществ.

Однако биоархеолог Шан Халкроу (Siân Halcrow) из Университета Отаго отметила некоторые недостатки в работе Тринкауса, которые пока не позволяют окончательно принять его гипотезу. По мнению Халкроу, корректнее было бы сравнивать распространение скелетных аномалий у древних людей не с современными людьми, а с людьми более близких к ним эпох, но обобщающие данные по этим периодам пока не собраны.

Работа Эрика Тринкауса опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Так же Вас может заинтересовать:

«Игольная таблетка» заменит ежедневные инъекции ин... Ученые разработали «игольную таблетку», которая должна помочь диабетикам принимать инсулин без ежедневных инъекций. Она представляет собой...
Красный бык на стене пещеры Калимантана был нарисо... Австралийско-индонезийская команда ученых изложила в журнале Nature результаты исследований произведений наскальной живописи острова Калимантан эпохи ...
Волки с острова Хонсю были потомками древних волко... Биолог Йонас Ниман (Jonas Niemann) из Копенгагенского университета и его коллеги просеквенировали геном скелета волка с острова Хонсю, хранящегося в М...
За последние 300 млн лет столкновения Земли и Луны... Обычно считается, что за историю Земли вероятность столкновений с ней астероидов оставалась примерно одинаковой. Но новое исследование показывает, что...